quinta-feira, 12 de janeiro de 2017

Trekking em cadeira de rodas no final da Terra

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Álvaro Silberstein, estudante da UC Berkeley, sai em uma cadeira de rodas com a ajuda de amigos para trekking em três regiões selvagens no parque Torres del Paine, no Chile.

O vento varre a paisagem primitiva do sul do Chile, assobiando através de arbustos, curvando-se em torno de torres de granito e levantando ondas em Lago Cinzento, um vasto e fria tanque de gelo derretido. Chuva absorve a região, pára, então retoma seu ciclo implacável.

É apenas o lugar de Álvaro Silberstein, um aluno da Haas School of Business da UC Berkeley.

Ele estava desfrutando de sua vida há uma dúzia de anos como um adolescente em Santiago - windsurf, snowboard, rugby - quando um motorista bêbado naufragou sua medula espinhal, paralisando-o do peito para baixo e custando-lhe o uso de seus dedos e tríceps.

Despertar para essa realidade "foi a situação mais difícil na minha vida", disse Silberstein, 31, que usa os nós dos dedos para digitar seus papéis.

Na segunda-feira, ele vai rejeitar as limitações físicas impostas a ele e tornar-se a primeira pessoa com deficiência a explorar o mundo implacável de Torres del Paine, um parque nacional na borda sul da Cordilheira dos Andes na Patagônia, onde nada além do oceano separa Chile do gelo antárctico.

Ao contrário dos parques nacionais nos Estados Unidos, nenhum caminho pavimentado percorre Torres del Paine pontuado por banheiros acessíveis para deficientes motores. Assim, a idéia de que Silberstein e um amigo de infância, Camilo Navarro, decidido em um capricho em maio para ir lá - mesmo comprando bilhetes de avião - parecia, bem, apressado.

"Eu disse, OK, nós iremos para alguns lugares no parque que será fácil", Silberstein lembrou o outro dia enquanto ele estava sentado em sua cadeira de rodas na UC Berkeley, a poucos metros do adaptador compacto que motoriza sua cadeira manual como necessário. "Mas esse louco, Camilo, disse: 'Não, cara, vamos fazer tudo'".

                      Trekking-by-wheelchair-na-extremidade-da-terra

Não foi difícil para Navarro, de 31 anos, bombear seu amigo. Silberstein kayaks na Marina de Berkeley e passeios de uma bicicleta manivela. Ele saltou de um avião no Chile e mergulhou na Austrália. Mas depois de estudar um mapa do terreno do parque, Silberstein concluiu: "Isso é impossível fazer em uma cadeira de rodas."
Ele descobriu, no entanto, que as pessoas com deficiência fizeram algumas caminhadas incríveis. Como Kyle Maynard , nascido sem braços ou pernas, que se arrastou até o topo do Monte Kilimanjaro, na Tanzânia, em 2012. E Erik Weihenmayer, um cego, que cumeu o Monte Everest em 2001. Até 2008, Weihenmayer tinha escalado o pico mais alto em todos os continentes - um feito conhecido como as Sete Cúpulas.
Mas a pessoa com deficiência mais próxima de Silberstein era uma canadense com esclerose múltipla, Pippa Blake, que tinha 61 anos em 2007, quando ela e sua equipe chegaram ao Everest Base Camp a 17.598 pés depois de uma jornada de 12 dias em um trekking manual com uma roda cadeira.
"Nós dissemos, esta é a cadeira de rodas que precisamos", disse Silberstein. "É uma cadeira de rodas especial projetada para que outras pessoas possam empurrar (e puxar) você." Tem alças na parte de trás e um arnês na frente para que as pessoas também podem içar a cadeira - e seu ocupante - sobre terreno íngreme e rochoso.
Escolheu um modelo ligeiramente diferente feito por uma companhia francesa, Joelette, que o deixasse sentar-se mais verticalmente do que Blake tinha. Ele e Navarro começaram a crowdfund, com o objetivo de levantar US $ 8.000 para comprar a cadeira, e depois deixá-lo no parque para que outros usem.
O que começou como uma viagem de impulso entre alguns amigos logo se transformou em uma expedição de direitos civis para expandir a compreensão dos lugares que as pessoas com deficiência podem ir no mundo - e um esquadrão de 15 pessoas para ajudar a fazer acontecer: amigos, fisioterapeutas, Primo, especialista em esportes adaptáveis, fotógrafos e cineasta.
"Todo mundo estava dizendo: 'Eu quero ir!' "Eu quero ir!" Silberstein sorriu. "Eu não poderia dizer não."
Naturalmente , quanto maior a equipe, os braços mais frescos serão livres para transportar Silberstein na cadeira de rodas laranja trekking que, em 37 libras, é mais de um chariot leve. O regime de treinamento de Silberstein incluiu uma tentativa não inteiramente bem-sucedida de diminuir. Com 143 quilos, ele e a cadeira pesam cerca de 180.
Usá-lo em Torres del Paine exige "um enorme nível de confiança, porque ele é totalmente dependente de outras pessoas para o equilíbrio", disse o membro da equipe Greg Milano, 47, que dirige o centro de ciclismo no Bay Area Outreach e Recreation Program em Berkeley, que adapta Esportes para pessoas com deficiência. "Nós estaremos negociando caminhos estreitos em encostas íngremes onde uma queda poderia resultar em uma lesão. Uma vez que ele está nessa cadeira, ele está depositando toda a sua confiança em nós para garantir que o nosso pé está seguro. "
Chuva e ventos fortes, com temperaturas no início do verão nos anos 50 durante o dia, podem causar até mesmo as pessoas mais aptas a escorregar.
Assim, a fisioterapeuta de Silberstein, Rachel Kahn , de 26 anos, assumiu a escalada para melhorar sua força de aderência e equilíbrio para a viagem.
"É uma aventura absolutamente louca - mas conhecendo Álvaro, faz totalmente sentido", disse ela. "Este não é apenas alguém passeando pelo parque em uma cadeira de rodas. Este é realmente um grande negócio. Esta é uma viagem louca! Mas tenho plena fé ".
Silberstein terá muito trabalho a fazer, apesar de não se empenhar, disse Kahn. Como um tetraplégico com força limitada em seus ombros e braços, Silberstein tem dor de garganta freqüente, ela disse.
"Sentado o dia todo coloca muita pressão sobre a pélvis e causa dor nas costas e nervos", disse Kahn, que trabalha com ele nas técnicas de respiração e equilíbrio, e como sentar-se alto - tudo o que ele precisará especialmente na caminhada .
Outro amigo de infância em viagem é Juan Pablo Pinto, 31, que passou três meses ajudando seu amigo a se instalar no ano passado na Haas School of Business, da qual Silberstein se formará em MBA em maio.
"O grupo vai levá-lo e todos os pacotes extras. "É claro que vai ser difícil", disse Pinto, acrescentando que está mais animado do que nervoso com a viagem de cinco noites, onde as temperaturas vão cair nos anos 40, talvez 30 na noite. A idéia, disse ele, é "mostrar ao Chile e ao mundo que as únicas barreiras que existem são físicas - e que a tarefa de todos é derrubá-las".
"Torres del Paine", ou "Torres Azuis", refere-se a três picos de granito que apontam para o céu como os dedos das bruxas. Silberstein e sua equipe vão cobrir 24 milhas caminhada até a base das torres, em seguida, para um local conhecido como os chifres, ou Cuernos, e depois para Grey Lake, onde eles vão caiaque naquela piscina gelada.
David Shurna, diretor-executivo da No Barriers USA, co-fundou com Weihenmayer, o alpinista cego. O Colorado sem fins lucrativos ajuda as pessoas com deficiência a fazer apenas o tipo de coisa que Silberstein está fazendo.
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Juan Pablo Pinto (à esquerda) dá Álvaro Silberstein, que está paralisado do peito para baixo, uma mão, juntamente com Matias Silberstein e Nico Spalloni, como Silberstein monta em uma cadeira de rodas única de rodas individuais em um trek Santiago, Chile.

Embora Silberstein não esteja caminhando sozinho, "o fato de ele ter sido escolhido para estar em Torres del Paine é muito ruim", disse Shurna, que visitou o lugar que a National Geographic chama de "terra do vento vivo". Onde a rajada direita pode rasgar a porta de um jipe ​​ou fazer um pássaro voar para trás.
"Sim, não é por conta própria. Mas ninguém passa por uma tremenda adversidade por conta própria ", disse ele, que é por isso que os escaladores têm equipes de corda.
Shurna apontou para as dificuldades que Silberstein encontra todos os dias apenas para escovar os dentes ou tomar um banho. Ou use seu laptop. Coisas que todos tomam para concedido.
"Ele enfrentou coisas que obrigariam muitos de nós a desistir da vida", disse Shurna. Em vez disso, "o que encontramos é que há algo poderoso no espírito humano que anseia a aventura e quer mostrar ao mundo o que é possível e quebrar as expectativas".
Silberstein disse que é também sobre o aumento da acessibilidade para pessoas com deficiência em seu país natal. Ele ficou surpreso com a facilidade de se locomover nos Estados Unidos em comparação com o Chile.
"O governo (chileno) está ciente de nossa viagem e tem sido muito favorável", disse ele. "Eles também estão construindo um plano estratégico sobre como tornar os parques nacionais acessíveis. Então, para eles, isso é incrível. "
E para Silberstein, é apenas o começo. "Nós percebemos que isso pode ser ainda maior", disse ele, já olhando para outra expedição. Ele prevê levar pelo menos quatro pessoas com deficiência para o meio do Oceano Pacífico.
"Nosso próximo objetivo", disse ele, "é a Ilha de Páscoa".
Fontes: San Francisco Chronicle - turismoadaptado.wordpress.com

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