quarta-feira, 24 de maio de 2017

Como as companhias aéreas tentam monetizar as atribuições de assentos, os passageiros com deficiência estão sendo deixados para trás?

Upcharges para atribuições de assento antecipado pode tornar a viagem aérea inacessível para alguns com deficiência.

Voar com uma deficiência nunca é fácil, mas no passado, as companhias aéreas têm aliviado o fardo um pouco, oferecendo passageiros como Scott Nold atribuições de assento antecipado.
Nold, um despachante de ônibus aposentado de Madison, SD, que tem esclerose múltipla, viaja em uma cadeira de rodas. "Então ele requer um assento no corredor", diz sua esposa, Deb Nold.
Mas em um voo recente da American Airlines de Fort Lauderdale, Flórida, para Dallas, sua companhia aérea recusou quando ela solicitou um. Ele poderia ter um assento de corredor confirmado na frente da aeronave, ela foi informada, mas ele teria que pagar mais US $ 36.
Não há muito tempo atrás, os passageiros com deficiência eram praticamente garantidos melhores assentos sem custo adicional - normalmente um corredor ou assento antepara perto da frente do avião em classe econômica.
Americano eventualmente ofereceu esses passageiros um assento de corredor, mas na opinião deles, a companhia aérea deveria ter feito isso imediatamente, sem perguntar, "Quanto você está disposto a pagar por isso?" Esse é um ponto válido. As companhias aéreas podem fazer com que as viagens aéreas não sejam acessíveis a alguns portadores de deficiência por causa dessas políticas de assentos.
Eles começaram a explorar uma rica nova fonte de receita, pedindo aos clientes para pagar as atribuições de assento antecipado. Depois de comprar um bilhete, mesmo em classe econômica, as companhias aéreas perguntam se você quer um assento "confirmado". Eles cobram extra para as atribuições melhor, muitas vezes o tipo necessário para os passageiros com uma deficiência. A cobrança extra por atribuições de assento causou alguma confusão, mais comumente entre viajantes infreqüentes, que falsamente pensam que eles não têm um assento no vôo, a menos que eles compram uma atribuição separadamente.
Mas um grupo menor, não menos importante também está sendo deixado para trás nesta corrida de ouro de atribuição de assento: pessoas como Scott Nold.
A American Airlines diz que cumpre todas as leis de deficiência aplicáveis ​​e que quando os Nolds mencionaram sua deficiência, ofereceu-lhes um assento médio e um assento no corredor na quarta fila da cabine principal em seu vôo Fort Lauderdale-Dallas sem nenhum custo adicional. Eles também estavam sentados "na direção da frente" do avião nos assentos 10 D e F na próxima etapa de seu vôo de volta ao Aeroporto Regional de Sioux Falls em um jato regional menor, de acordo com a companhia aérea.
"Na American, bloqueamos assentos para clientes com deficiência", diz Ross Feinstein, porta-voz da companhia aérea.
Felizmente, existem passos que os passageiros com ou sem deficiência podem tomar para garantir que eles não estão presos em um assento do meio na parte de trás da aeronave. E há leis e regulamentações que os protegem. Mas em um momento em que as companhias aéreas não estão dispostas a deixar algum dinheiro na mesa, alguns especialistas em deficiência estão perguntando abertamente se mais precisa ser feito.
Há muita coisa em jogo. Suzanne Smeltzer, diretora do Centro de Pesquisas de Enfermagem da Faculdade de Enfermagem da Universidade de Villanova e especialista em deficiências e assistência médica, diz que ser obrigado a pagar mais por uma atribuição de assento preferencial pode tornar as viagens muito caras para muitas pessoas com deficiência.
"Sua capacidade de reservar seus assentos preferenciais sem ter taxas adicionadas ao custo de sua passagem aérea pode fazer a diferença entre eles ser capaz de voar com segurança e confortavelmente ou não ser capaz de voar em tudo", diz ela.
A Lei de Acesso de Transportadores Aéreos e vários regulamentos do Departamento de Transporte que implementam a lei exigem que as companhias aéreas providenciem acomodações para assentos que podem proporcionar espaço extra para passageiros com deficiências. "No entanto, as companhias aéreas não são obrigadas a atualizar um passageiro para uma classe superior de serviço, a fim de acomodar a deficiência do passageiro", diz Lori Irving, porta-voz do DOT.
No entanto, há uma lacuna na lei: Se uma companhia aérea designa certos assentos "preferencial" e coloca-los em uma classe separada de serviço, não é obrigação de oferecer os assentos para clientes como Nold. Os passageiros aéreos agora são separados pelo status de elite e categoria de tarifa em dezenas de grupos distintos. Muitas vezes, é difícil saber onde uma classe de serviço começa e outra termina.
A Lei de Extensão, Segurança e Segurança da FAA de 2016 exige que o DOT emita o que é conhecido como um aviso suplementar da proposta de regulamentação - o precursor de uma nova regulamentação - abordando, entre outras coisas, se expandir a gama de passageiros com deficiência que Devem ser oferecidos assentos com espaço extra para as pernas e se as transportadoras devem ser obrigadas a fornecer acomodações para assentos com espaço para as pernas extra em todas as classes de serviço. O assunto está em análise.
Defensores de deficiência dizem que a ação é muito atrasada. Os regulamentos atuais podem parecer proteger os passageiros com deficiência, mas as companhias aéreas muitas vezes não conseguem cumprir.
"As companhias aéreas não oferecem um bom treinamento sobre as deficiências", diz Michael Hingson, vice-presidente da Associação Nacional de Usuários de Cães de Orientação, uma divisão da Federação Nacional de Cegos. "Tenho visto pessoal de companhias aéreas compõem as regras na mosca e afirmam que tudo o que eles estão fazendo é reforçar regulamentos FAA - algo que é falso."
Ele viaja com um cão guia, que precisa de um pouco de espaço extra. Deve ele pagar extra para que seu cão de guia seja acomodado?
"Pode ser obscuro", diz ele.
Dynah Haubert, um advogado de direitos de deficiência que usa uma cadeira de rodas e voa a cada poucos meses, diz que clientes como Hingson e os Nolds não estão sozinhos.
"Cada vez mais, tenho vindo a enfrentar problemas de atribuição de lugares ao voar", diz ela. Ela também lembra quando a maioria das companhias aéreas, exceto as transportadoras de desconto, permitiria que as pessoas com deficiência reservassem os assentos preferenciais. Não mais.
Quando Haubert voou de Filadélfia para Manchester, NH, na American Airlines recentemente, a equipe de atendimento ao cliente se recusou a oferecer-lhe um assento anteparo, dizendo que sua política era apenas fazer isso para os passageiros com um animal-guia ou uma perna fundida. De fato, as regulamentações exigem que as companhias aéreas forneçam cadeiras de anteparo disponíveis, dentro da mesma classe de serviço, aos passageiros com outros tipos de deficiência, caso necessitem de acesso imediato ao serviço de transporte aéreo.
A ajuda está a caminho. O DOT publicou recentemente orientações gerais sobre acomodações de assentos para ajudar os passageiros a entender seus direitos sob a Air Carrier Access Act de 1986. Ele explica quando uma companhia aérea é obrigada a dar-lhe um assento com mais espaço para as pernas, um assento com antepara, um assento com braços móveis ou Um assento adjacente.
Os passageiros deficientes também podem se beneficiar de um pequeno conhecimento privilegiado. Cada linha aérea principal tem um departamento dedicado a encontrar as necessidades de passageiros com inabilidades e outras necessidades especiais. A American Airlines conta com duas equipes: coordenadores de assistência especiais que podem ajudar na organização de viagens para passageiros que precisam de cadeiras de rodas ou assistência de mobilidade e uma equipe de deficientes que ajuda com questões que surjam após um vôo. Mas você deve deixar a companhia aérea saber que você tem uma deficiência em primeiro lugar, e você pode fazer isso, verificando "assistência especial necessária" ao preencher o seu passageiro detalhes on-line.
Nold diz que não sabia sobre os serviços de deficiência da American, porque ela sempre lidou com a companhia aérea por telefone.
A experiência do casal pode ter sido um simples mal-entendido. Mas se não fosse, então talvez as leis existentes precisem ser apertadas - ou novas criadas.
Elliott é um defensor do consumidor, jornalista e co-fundador do grupo de advocacia Travelers United.
Fontes: The Washington Post - turismoadaptado.wordpress.com

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