terça-feira, 27 de junho de 2017

Casal adotou 88 crianças com necessidades especiais ao longo de 40 anos: 'Ajudá-los foi o que nos uniu'

Camille e Mike e alguns dos filhos do casal
Camille e Mike e alguns dos filhos do casal Foto: Reprodução/Facebook

Extra

Um casal adotou 88 crianças com necessidades especiais ao longo das últimas quatro décadas, na Geórgia, nos Estados Unidos. Mike e Camille Gerardi são da cidade de Ellijay. Eles se conheceram em 1973 no Hospital da Criança de Miami, na Flórida, onde Camille trabalhou como enfermeira e Mike como pediatra. Juntos, resolveram ajudar as crianças que lá eram deixadas por causa de doenças ou deficiências.

Alguns dos filhos de Camille e Mike com funcionários da fundação criada pelo casal
Alguns dos filhos de Camille e Mike com funcionários da fundação criada pelo casal Foto: Reprodução/Facebook

"Quando Mike me pediu em casamento, eu disse a ele que queria fazer uma casa para crianças com deficiência e ele disse: 'Eu quero seguir seu sonho'", disse Camille à CNN.

Natal na casa da família
Natal na casa da família Foto: Reprodução/Facebook

Mike e Camille tiveram duas filhas, Renae e Jaclyn. A primeira adoção aconteceu em 1986. No total, 17 crianças diagnosticadas com síndrome de Down, síndrome de Zellwegger, com deformações no crânio, deficiências de desenvolvimento, autismo, lesões e outros distúrbios críticos, foram levadas para o lar do casal. Muitas delas, tiveram doenças terminais. "As crianças que eu levei eram desacreditadas. Mas muitos deles sobreviveram", contou Camille.

                           O casal Mike e Camille
                     O casal Mike e Camille Foto: Reprodução/Facebook

Logo depois, o casal criou a 'Fundação Possível Sonho', que ajuda crianças deficientes e suas famílias desde educação até o treinamento profissional. Com a criação da fundação, o casal ainda contratou dois funcionários para complementar a ajuda de voluntários.

                                 Mike com uma das crianças
                          Mike com uma das crianças Foto: Reprodução/Facebook

Em 2016, o casal já havia adotado ou se tornado tutores legais de 88 crianças ao longo dos anos. Trinta e um sobreviveram. Além da luta diária com as crianças e a tentativa de proporcionar tudo o que eles precisavam, Mike e Camille ainda passaram por dificuldades maiores. Em 1992, eles perderam a casa onde moravam, na Carolina do Norte, após o imóvel ser atingido por raios, durante um furacão. No ano passado, a família enfrentou uma de suas maiores perdas. Mikee faleceu após ser diagnosticado com um câncer agressivo, um dia depois de seu aniversário de 73 anos.

Camille com um dos 88 filhos
Camille com um dos 88 filhos Foto: Reprodução/Facebook

"Eu não podia chorar ou meus filhos também iriam ficar para baixo", disse Camille. Em uma entrevista concedida por ele ao jornal 'Miami Herald', em 1991, e resgatada em seu obituário, o médico falou sobre as adoções.

Mike e Camille em momento de diversão com as crianças
Mike e Camille em momento de diversão com as crianças Foto: Reprodução/Facebook

"Nós dois tivemos um grande carinho com as crianças. Poder ajudá-los, foi o que nos uniu", disse Mike.

                     Camille com uma das filhas
                 Camille com uma das filhas Foto: Reprodução/Facebook

Atualmente, Camille ainda está comprometida com a causa. Na casa dela, na Geórgia, ainda moram 20 filhos. Os demais atingiram a vida adulta, trabalham e construíram suas famílias.

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